02
Sep
2022

Blob ฆ่านกทะเลตัวเล็ก ๆ นับพันตัวได้อย่างไร

สำหรับหีบเล็กของแคสซิน ยอดผู้เสียชีวิตมีมากกว่า 9,000 คน

สำหรับ auklets ของ Cassin ซึ่งเป็นนกทะเลขนาดเท่าโรบินในแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือ ฤดูหนาวปี 2014 ถือเป็นหายนะ ในช่วงไม่กี่เดือน ผู้คนมากกว่า 9,000 คนถูกคลื่นซัดเกยตื้นบนชายหาดตั้งแต่บริติชโคลัมเบียไปจนถึงแคลิฟอร์เนีย เกือบจะในทันที นักวิทยาศาสตร์ตั้งสมมติฐานว่าการเสียชีวิตนั้นเกี่ยวข้องกับคลื่นความร้อนในทะเลขนาดใหญ่ที่เรียกว่า Blob ซึ่งได้ทำลายระบบนิเวศชายฝั่งตั้งแต่ปี 2556 ถึง 2558

แต่เมื่อเร็ว ๆ นี้กลุ่มนักวิจัยยืนยันว่า Blob เป็นผู้ร้าย ในการศึกษาใหม่ทิโมธี โจนส์ นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัยวอชิงตัน และเพื่อนร่วมงานของเขาได้บันทึกเหตุการณ์ว่านกเหล่านี้เปลี่ยนจากงานเลี้ยงเป็นความอดอยากได้อย่างไร

The Blob เข้ายึดครองแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือในฤดูใบไม้ร่วงปี 2013 เมื่อสันเขาของความกดอากาศสูงอย่างผิดปกติจอดอยู่ทั่วภูมิภาค แนวสันเขาชะลอลมที่พัดพาน้ำทะเลลึกขึ้น ซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะนำน้ำเย็นที่อุดมด้วยสารอาหารขึ้นสู่ผิวน้ำ

เรือนเพาะชำของ Cassin ไม่ได้รับผลกระทบใดๆ ในตอนแรก เนื่องจากโอเอซิสแห่งการขึ้นที่สูงแบบเย็นยังคงอยู่ใกล้กับอาณานิคมของพวกมัน แต่ในฤดูใบไม้ร่วง หอยแมลงภู่ก็อพยพไปทางใต้ พวกเขารวมตัวกันในโซนเย็นไม่กี่แห่งที่ยังคงอยู่ใกล้ชายฝั่ง แต่ในเดือนกันยายน การขึ้นที่สูงก็หยุดลงเช่นกัน และนั่นคือเวลาที่ปัญหาเริ่มต้นขึ้น โคพพอดทางเหนือซึ่งเป็นสัตว์จำพวกครัสเตเชียนตัวเล็กๆ ที่อุดมด้วยไขมันซึ่งเป็นอาหารหลักของ auklets ได้หายไปพร้อมกับน้ำเย็นที่เย็นลง และจะถูกแทนที่ด้วยสัตว์จำพวกพันธุ์ทางตอนใต้ที่หายากของพวกมัน

“โดยพื้นฐานแล้ว นกเหล่านั้นเปลี่ยนจากการกินถั่วเม็ดใหญ่ M&M มาเป็นข้าวพอง” ผู้เขียนร่วมการศึกษา Julia Parrish นักชีววิทยาทางทะเลที่มหาวิทยาลัยวอชิงตัน และผู้ก่อตั้งโครงการสำรวจนกทะเลที่เป็นพลเมืองของพลเมืองที่ดำเนินมายาวนานชื่อ COASSTกล่าว

The Blob ยังทำให้พื้นที่ล่านกแคบลงอีกด้วย โดยทั่วไปแล้ว เรือของแคสซินจะบินออกนอกชายฝั่งเป็นระยะทาง 300 กิโลเมตร เพื่อค้นหาแหล่งน้ำที่เย็นและอุดมด้วยโคปพอด แต่ในปี 2014 สถานที่เดียวที่เหมาะสำหรับการหาอาหารคืออยู่ห่างจากชายฝั่งประมาณ 70 กิโลเมตร

แต่เมื่อที่ลี้ภัยนั้นหายไปในเดือนกันยายน นกก็ยังคงอยู่ “ไม่มีพื้นที่อื่นให้พวกเขาไป” โจนส์กล่าว

สำหรับนกที่กินเกือบตลอดเวลาเพียงเพื่อความอยู่รอด นี่คือจุดเริ่มต้นของจุดจบ: ต้องใช้พลังงานมากกว่าที่จะจับโคพพอดที่มีแคลอรีต่ำได้มากกว่าที่ได้รับจากการกิน นกที่อ่อนแอก็เหี่ยวแห้งไป

ภายในเดือนธันวาคม 2014 สองเดือนหลังจากที่โคปพอดทางใต้มาถึง นักสำรวจของ COASST และโครงการอื่นๆ ได้ค้นพบนกที่ตายแล้วมากถึง 20 ตัวบนชายหาดหนึ่งกิโลเมตร

ในฤดูใบไม้ผลิปี 2015 จำนวนนกที่ทำรังบนเกาะไทรแองเกิล บริติชโคลัมเบีย ลดลง 15 เปอร์เซ็นต์จากปีก่อนหน้า เกาะนี้เป็นอาณานิคมเพาะพันธุ์ของแคสซินที่ใหญ่ที่สุดในโลก และโดยทั่วไปเป็นที่อยู่ของนกมากกว่าหนึ่งล้านตัว แม้จะสูญเสียที่สังเกตได้เหล่านี้ โจนส์กล่าวว่าผลกระทบของการตายของมวลนี้ต่อประชากร auklet ของ Cassin โดยรวมยังไม่ชัดเจน

โทนี่ แกสตัน นักชีววิทยานกทะเลจากศูนย์วิจัยสัตว์ป่าแห่งชาติแคนาดา* ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่า การตายจำนวนมากมักไม่มีผลกระทบต่อประชากรโดยรวมของนก

ตัวอย่างเช่น การ รั่วไหลของน้ำมันของ Exxon Valdezได้คร่าชีวิตผู้คนไปหลายแสนคน ภายในปีถัดไป ประชากรดูค่อนข้างจะเหมือนกันมาก Gaston กล่าว

แม้ว่าวิทยาศาสตร์จะยังไม่เปิดเผย แต่ผลกระทบระยะยาวที่อาจเกิดขึ้นกับประชากร auklet นั้นอาจดูเยือกเย็น จากข้อมูลของ Parrish จำนวนนกทะเลทุกชนิดที่เสียชีวิตระหว่าง Blob นั้นมีจำนวนมากที่สุด “ทุกที่ในโลกเลยทีเดียว” แม้แต่อุณหภูมิของมหาสมุทรที่เปลี่ยนแปลงเล็กน้อย —หนึ่งหรือสององศาเซลเซียสในพื้นที่กว้างใหญ่—ก็อาจส่งผลกระทบร้ายแรงได้

หากคลื่นความร้อนจากทะเลยังคงเกิดขึ้นบ่อยขึ้นและยาวนานขึ้นดังเช่นที่เคยมีมาในช่วงศตวรรษที่ผ่านมาประชากรของแคสซินทั่วโลกอาจประสบปัญหา

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.